Espais Naturals Surers

EL PARQUE NATURAL DE DESPEÑAPERROS

El Parque Natural de Despeñaperros, con una superficie de 7.649 ha, se localiza al norte de la provincia de Jaén, en el municipio de Santa Elena, y linda con Ciudad Real. Se sitúa en el paso natural entre la meseta castellana y la Sierra Morena Oriental de Andalucía, que se establece a través del desfiladero del río Despeñaperros. Este río, que da nombre al espacio protegido y lo recorre de norte a sur, origina espectaculares paisajes como Los Órganos, formado por cuarcitas de gran dureza y apariencia de gigantescos tubos verticales, el Salto del Fraile y Las Correderas. En las umbrías de estos cortados, habitan interesantes especies vegetales.

A pesar de que Despeñaperros es uno de los parques naturales de menor superficie de Andalucía, concentra un extraordinario patrimonio geológico, natural e histórico. Sus desfiladeros han sido el escenario de diferentes episodios épicos como la batalla de Las Navas de Tolosa.

Fue declarado Parque Natural el 28 de julio de 1989.

Parque Natural de Despeñaperros - Alcornocal Alcornocal. Foto: Parque Natural de Despeñaperros

HÁBITATS

En el Parque Natural de Despeñaperros podemos encontrar los siguientes tipos de hábitats:

  • Estanques temporales mediterráneos
  • Brezales secos europeos
  • Brezales oromediterráneos endémicos con aliaga
  • Matorrales arborescentes de Juniperus spp
  • Zonas subestépicas de gramíneas y anuales del Thero-Brachypodietea
  • Dehesas perennifolias de Quercus spp
  • Prados húmedos mediterráneos de hierbas altas del Molinio-Holoschoenion
  • Pendientes rocosas silíceas con vegetación casmofítica
  • Bosques aluviales de Alnus glutinosa y Fraxinus excelsior
  • Bosques galería de Salix alba y Populus alba
  • Robledales galaico-portugueses con Quercus robur y Quercus pyrenaica
  • Arbustedas, tarayales y espinales ribereños
  • Bosques de Olea y Ceratonia
  • Alcornocales de Quercus suber
  • Encinares de Quercus ilex y Quercus rotundifolia

VEGETACIÓN, FLORA Y FAUNA SINGULAR

Las especies más abundantes en el Parque Natural son, por orden de extensión, pino negral, pino piñonero, alcornoque, encina, quejigo y rebollo.

En los cursos fluviales, como el Barranco de Valdeazores, predomina el monte mediterráneo con perales silvestres, madroños y durillos, que dan a este espacio distintos colores a lo largo del otoño. En la umbría, como el Collado de la Estrella, predomina el robledal de quejigos y melojos. Las zonas más soleadas, en cambio, son el reino de la encina que se entremezcla con el pino, la coscoja o la jara. En esta densa vegetación encuentran refugio el ciervo o el jabalí, especies aprovechadas cinegéticamente y que comparten el hábitat con majestuosas rapaces, como el águila imperial ibérica o el buitre leonado.

Otras unidades menos representadas son los pastizales, 4,5% del total, los cultivos, un 1%, y matorral el resto de la superficie del Parque Natural.

En el Parque se cita una especie catalogada como en peligro de extinción, una centáurea endémica de Sierra Morena. Entre las especies consideradas como vulnerables, tenemos el arce menor, el arce de Granada, un helecho, el almez, el sorbo silvestre, el cerezo silvestre, el quejigo andaluz y el rebollo.

La importancia faunística del Parque Natural viene determinada por la heterogeneidad de su vegetación, a veces impenetrable, junto con la compleja orografía y la escasa vocación agrícola de la zona.

La escasa superficie de este espacio protegido, en comparación con otros parque naturales de Andalucía, no hace que disminuya la diversidad de especies que se pueden encontrar en él. En concreto, hay descritas un total de 177 especies de fauna (38 mamíferos, 104 aves, 19 reptiles, 11 anfibios y 5 peces), sin contar con la importante fauna invertebrada aso-ciada a los cursos fluviales.

Destacan por su importancia especies prioritarias como el lince y el lobo, la nutria, el gato montés y el meloncillo. Pero el mayor grupo faunístico es el de las aves, con especies tan singulares como el águila imperial ibérica, el buitre leonado o el búho común. En la fauna piscícola destacan especies como el barbo gitano, endémico de la Península Ibérica. Los anfibios y reptiles también se encuentran bien representados.

Parque Natural de Despeñaperros - Vegetación, flora y fauna.

PATRIMONIO

A causa de su estratégica ubicación, estas tierras fueron pobladas por numerosas culturas, desde la Prehistoria, que han dejado interesantes signos de su paso. Una de ellas, la íbera, realizaba ofrendas en forma de estatuillas de bronce, conocidas como muñecos por los lugareños. Estas ofrendas religiosas se llevaban a cabo en lugares considerados sagrados como el Santuario del Collado de los Jardines, donde se encuentra la Cueva de los Muñecos. Además, en alguno de ellos, pueden encontrarse anteriores y atípicas muestras de arte rupestre, que confirman la percepción mística que el hombre antiguo tuvo de estos lugares. Otros ejemplos de estas pinturas se encuentran en cuevas como la del Santo o las de Vacas de Retamoso. La antigua calzada romana empedrada, que discurre junto a una frondosa vegetación natural, también forma parte del legado del pasado en Despeñaperros. El visitante puede recorrerla gracias al Sendero del Empedraillo.

SERVICIOS

  • Aparcamiento
  • Área de Picnic
  • Área infantil
  • Centro de visitantes
  • Itinerarios señalizados
  • Material divulgativo
  • Observatorio de fauna
  • Plafones informativos

Delegación Provincial de la Consejería de Medio Ambiente
C. Dr. Eduardo García-Triviño López 15, 3ª planta
23071 Jaén
T. 953 368 800
pn.despenaperros.cma@juntadeandalucia.es

Centro de Visitantes Puerta de Andalucía
Ctra. A-4 Madrid-Cádiz, km 257
23213 Santa Elena
T. 953 609 706
ecoturismo@egmasa.es

PUBLICACIONES

Publicaciones puntuales destacadas

  • Conociendo la Naturaleza – Mapas guías de senderos e hitos de interés
  • Cuadernos de Senderos de los Parques Naturales de Andalucía
  • Guía Oficial del Parque Natural de Despeñaperros
  • Horario del Centro de Visitantes Puerta de Andalucía
  • Mapa Uso Público del Parque Natural de Despeñaperros

Fuentes donde obtener las publicaciones

MUNICIPIOS EN EL ÁREA PROTEGIDA

Parque Natural de Despeñaperros - Municipios en el área protegida Parque Natural de Despeñaperros - Cueva de Los Muñecos Cueva de Los Muñecos. Foto: Parque Natural de Despeñaperros

ACTIVIDAD ECONÓMICA

Las actividades económicas principales que se desarrollan en el espacio protegido son:

  • Actividad cinegética: caza mayor y menor
  • Agricultura: olivar
  • Apicultura: obtención de miel
  • Aprovechamiento forestal maderero: pino negral
  • Aprovechamiento forestal no maderero: corcho y recolección de piñas
  • Ganadería: porcino, ovino y bovino
  • Otros aprovechamientos forestales: recolección de leña para uso doméstico, setas y espárragos
  • Turismo: rural, senderismo y ciclismo